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5G时代运营商的突围:基站白盒化

发布时间:2019-03-04浏览:10


  在近日举行的MWC2019世界移动大会上,5G成为绝对主角。在这股热潮中,5G白盒化基站受到业界高度关注,运营商纷纷在展会秀出了自己在白盒化基站探索上所取得的成果。

  中国电信联合Intel、H3C首次展示完整基于开放无线接入网(O-RAN)概念的5G白盒化室内小基站原型机,中国移动也联合联想、Intel等共同展示了业界首个4G/5G O-RAN双模云化白盒小站方案。
  运营商的网络变革正从核心网向接入网蔓延,通过基站白盒化,运营商正在改变以往无线接入网领域软硬件一体化、紧耦合的模式,向“智能、开放、开源”的方向前进。这是为了迎接5G时代到来运营商所做的努力。白盒化有利于运营商降低5G网络建设成本,更重要的是,网络因此变得更加智能,快速灵活响应业务需求。

运营商抱团推进

  中国电信这次在MWC2019上展示的5G白盒化小基站,支持3300—3600MHz工作频段、4发4收的天线配置模式,有助于解决5G时代室内覆盖的容量难题。而且,白盒化小基站基于通用服务器的基带处理单元,实现软硬件解耦,也可以为未来扩展支持移动边缘计算(MEC)等边缘应用功能提供基础。
  中国移动本次推出的O-RAN室内云化白盒小站解决方案,支持4G、5G室内双模信号覆盖,由虚拟化BBU(基带处理单元)与开放参考设计的RRU(射频拉远单元)组成的整体解决方案。
  不仅是中国运营商在积极探索和推进硬件白盒化,国外运营商也是如此。之前美国主流运营商AT&T高调宣布,为推动5G建设,AT&T计划采用全新的方式构建5G基站,未来几年内将在基站内部署6万个白盒路由器。
  “一直以来,在无线接入网领域,都是由设备厂商来为运营商提供全套软硬件设备,是专有集成的网络方案。白盒化,则是借助软件和硬件解耦的方式,让网络更开放、更灵活。换句话,也能摆脱对某一家设备商的过度依赖。”一位运营商内部从事5G技术研发人士表示。
  运营商想要打造开放的无线接入网络,希望能以网络智能化、接口开放化、硬件白盒化和软件开源化对传统网络进行改造,从而提升无线通信网络的开放性水平。
  为此,国际范围内的主流运营商已经抱成团。去年6月,中国电信、中国移动、AT&T、NTT DoCoMo、KT等运营商共同成立了开放无线接入网(O-RAN)联盟,研究开源、白盒化解决方案,提高联合创新能力,降低产业成本。
  现在,国际上一些新兴的、没有历史负担的运营商,比如日本乐天移动也已经采取通过白盒化基站方式建设自己的网络。

为了5G需要这样做

  运营商之所以抱团推进白盒化基站,推进无线接入网走向开放,与5G的到来密切相关,无论是从降低5G建设成本,还是从打造更灵活的网络以满足5G业务发展的角度来说,这样做都是必要的。
  “相对于3G/4G,5G网络引入了高频段,比如我们国家目前划分的5G频段有2.6GHz、3.5GHz、4.9GHz等等,都比以前的移动通信网络所用的频段要高”,上述技术人士说道。频段高,意味通信基站的站址密度要增大,换句话说,运营商要建设更多的基站、投入更多的成本。工信部科技委常务副主任、中国电信科技委主任韦乐平去年曾表示,为了达到5G响应的速度,基站建设将至少是4G基站的两倍,5G基站的成本也超过4G基站的两倍。而且,不仅是建设成本高,相对应的网络运行和维护成本也会大幅上升。
  在移动网络建设投资中,无线接入网络占据了大头,运营商需要通过新技术、新方案的采用,来降低无线接入网络建设方面的成本。白盒硬件引入了软硬件解耦,使得硬件更加通用化,无线接入网领域会涌入更多的产品提供商,成本无疑会降低。
  不仅是降低网络建设和维护成本,更重要的是,软硬件解耦白盒化方式的引入,也让运营商在5G时代提供服务更加灵活、快速。
  现在,运营商正处于尴尬境地,不仅语音收入在持续下降,流量收入增长也在放缓,“量收剪刀差”越拉越大。5G给运营商带来新的机遇,为他们打开了产业互联网的大门,可以进入垂直行业、提供更多的新业务,从而提升自己的盈利能力。
  但运营商想要在垂直行业风生水起,按照老一套的做法是行不通的。进入场景丰富、需求迥异的垂直行业,意味着要提供更多样化的业务类型,网络管理会更加复杂,网络响应要更加及时。在这种情况下,传统的封闭网络模式是不适应,运营商需要提升自己的技术能力,结合自身的战略定位深度参与设备和功能研发,让厂商提供的白盒化设备能够与自研部分进行对接与集成,从而满足客户需求。

白盒化之路漫长

  对于运营商来说,走白盒化之路自然是自己想要的,有利于构建更加开放、健康的网络产业生态,但从现实来看,压力并不小。白盒化之路,不是短时间内就能完成的。
  毫无疑问,白盒化是对现有通信格局的挑战,尤其是对传统设备厂商而言,这不是个好消息。如何携手包括设备厂商在内的产业链合作伙伴一起来推动硬件白盒化,降低“老友们”的疑虑,是对运营商的考验。从目前的态势来看,诺基亚、爱立信已经加入了O-RAN联盟,但是设备商行业老大华为还没有加入,而且对硬件白盒化持怀疑态度,认为白盒无线设备和传统设备存在巨大的性能差距。
  在白盒化之路上,运营商是否有足够的人才和技术能力,这是非常关键的因素。在传统模式下,网络硬件设备和软件实现了一体化,这些工作基本上都是由设备商来完成的,运营商无须劳心费神。但是构建白盒化开放网络后,运营商自己就需要深入了解网络架构、设备性能,也要懂得软件开发等等,同时,还需要具备很强的系统集成能力,这对运营商的技术能力提出了很高要求。“打铁还需自身硬”,想要降低对设备商的依赖,想要自己的网络更加开放,运营商自己需要本领过硬。

  来源:IT时报 钱立富